Martes, 18 de mayo de 2021   |  Número 136
Los pacientes de COVID con mayor afectación respiratoria tienen más problemas neurológicos
El 61,4% de los pacientes del estudio que muestran una alteración neurológica durante la fase aguda de la enfermedad
Las complicaciones más habituales son trastornos de atención, falta de gusto y olfato, migrañas y síndrome post-traumático.

La Fundación de Investigación HM Hospitales y el Hospital HM Delfos, centro de referencia del Grupo en Barcelona, han participado conjuntamente con el ‘Consorci Sanitari de Terrassa’ en el desarrollo de un estudio para analizar los síntomas neurológicos de larga duración que sufren los pacientes que han padecido una COVID-19 grave. Según esta investigación, publicada en la revista ‘Journal of Behavioral and Brain Science’, las personas que tienen una mayor afectación respiratoria, después presentan más problemas neurológicos.

El trabajo, liderado por el neurólogo de HM Delfos, Dr. Gabriel Salazar, revela que el 61’4% de las personas han mostrado una alteración neurológica durante la fase aguda de la enfermedad, y a los seis meses de recibir el alta, aún padecen alguna complicación asociada. En este sentido, el Dr. Salazar, que ha contado con la colaboración de la Dra. Beatriz Chavarría, coordinadora del Servicio de Neurología del centro de Barcelona, explica que “hemos apreciado que la mayoría de los pacientes que en la revisión neurológica del medio año aún muestran manifestaciones clínicas, que son consecuencia de la infección, son quienes estuvieron ingresados en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) con menos de 90% de saturación del oxígeno y/o alteraciones de los parámetros de los gases arteriales”.

De estas complicaciones, las más habituales son los trastornos de atención (57’3%) como la dificultad para prestar atención a las instrucciones, mantenerse al día con las asignaciones, problemas de conducta o de interacción social; falta de gusto y olfato (45’3%); migrañas (34,6%) y el síndrome post-traumático, cuyos síntomas como la ansiedad, el miedo o la depresión pueden alargarse durante más tiempo.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, estos trastornos desaparecen cuando se superan los seis meses, por lo que “todos los resultados indican que la COVID-19 no afectaría al sistema nervioso central ni periférico”, asegura el Dr. Salazar, aunque añade que, “hemos de seguir trabajando para conocer más y mejor la enfermedad. Por ejemplo, en estudios anatomopatológicos de pacientes infectados o en biomarcadores más sensibles y específicos de la PCR en líquido cefalorraquídeo”.

Tormenta de citoquinas

Otro campo en el que hay que seguir profundizando es en el de la respuesta del sistema inmunológico, ya que “creemos que es crucial en la complicación que sufren algunos pacientes. Hemos observado que la entrada del virus produce una tormenta de citoquinas, por lo que pensamos que debemos precisar mejor en la inhibición o inmunomodulación selectiva para evitar la salida masiva de estas citoquinas”.

Desde la Fundación de Investigación HM Hospitales, se es consciente de que hoy, lo más urgente sigue siendo evitar el contagio de la COVID-19 y la manera más segura de hacerlo es la vacunación, pero se apuesta por el futuro y éste está en desarrollar terapias que permitan tratar la infección con garantía. En este sentido, el Grupo HM está poniendo todos los recursos disponibles para estudiar la enfermedad y contribuir al desarrollo de nuevos tratamientos que permitan empezar a ir un paso por delante del virus y lograr la cura de todos los pacientes.

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